Great Barrier Reef: ออสเตรเลียให้คำมั่นสัญญา 1 พันล้านดอลลาร์ออสเตรเลีย แต่ได้รับการวิพากษ์วิจารณ์สภาพอากาศใหม่

ออสเตรเลียจะใช้เงิน 1 พันล้านดอลลาร์ออสเตรเลีย (520 ล้านดอลลาร์ หรือ 700 ล้านดอลลาร์) ตลอดเก้าปีในการปรับปรุงคุณภาพน้ำและด้านอื่น ๆ ของแนวปะการัง Great Barrier Reef ที่ไม่สบาย PM กล่าว

นักวิทยาศาสตร์ยินดีรับเงิน แต่เตือนว่าเงินดังกล่าวไม่ได้จัดการกับภัยคุกคามจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศของแนวปะการัง

สภาพภูมิอากาศที่ล้าหลังในกลุ่มประเทศร่ำรวย ออสเตรเลียมักถูกวิพากษ์วิจารณ์ว่าไม่ทำมากกว่านั้นเพื่อป้องกันไม่ให้ปะการังฟอกขาวที่เกิดจากทะเลที่อุ่นขึ้น

นายกรัฐมนตรี สกอตต์ มอร์ริสัน แย้งว่า การลงทุนครั้งใหม่นี้จะให้ประโยชน์ในวงกว้าง

โดยจะให้ทุนสนับสนุนโครงการต่างๆ ที่ลดการกัดเซาะและมลพิษที่เข้าสู่ทะเล และความพยายามในการอนุรักษ์อื่นๆ เช่น การต่อต้านการทำประมงผิดกฎหมายและปลาดาวที่กินปะการัง

“มีงาน 64,000 ตำแหน่งที่ขึ้นอยู่กับแนวปะการังนั้น” นายมอร์ริสันกล่าวเมื่อวันศุกร์
“ดังนั้น สุขภาพของภูมิภาคนั้นจึงเกี่ยวกับสุขภาพทางเศรษฐกิจของภูมิภาคนั้น เช่นเดียวกับสุขภาพตามธรรมชาติของภูมิภาคนั้นด้วย”

นายมอร์ริสันคาดว่าจะจัดการเลือกตั้งทั่วไปในเดือนพฤษภาคม และหวังว่าจะรักษาที่นั่งหลักในรัฐควีนส์แลนด์ซึ่งเป็นที่ตั้งของแนวปะการัง เขากล่าวว่าเงินใหม่เพิ่มเป็น 2 พันล้านดอลลาร์ออสเตรเลียในภาระผูกพันที่มีอยู่

แต่การประกาศเมื่อวันศุกร์ยังมาหลายวันก่อนที่ออสเตรเลียจะอัปเดต Unesco เกี่ยวกับแผนการที่จะรักษาความอัศจรรย์ทางธรรมชาติไว้

ปีที่แล้ว รัฐบาลประสบความสำเร็จในการเกลี้ยกล่อมให้แนวปะการังอยู่ห่างจากรายชื่อแหล่งมรดกโลกที่ “ตกอยู่ในอันตราย” อย่างเป็นทางการของยูเนสโก ทำให้เกิดความขัดแย้งหลังเหตุการณ์การฟอกขาวแบบติดต่อกันเป็นประวัติการณ์ที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อน

ทำไมแนวปะการัง Great Barrier Reef ถึงมีปัญหา?
วิจารณ์ต่ออายุตามประกาศของวันศุกร์ มูลนิธิอนุรักษ์แห่งออสเตรเลีย (Australian Conservation Foundation) กล่าวว่าการปรับปรุงคุณภาพน้ำเป็นสิ่งสำคัญ “แต่หากไม่มีการดำเนินการด้านสภาพอากาศ แนวปะการังก็จะถึงวาระ”

สมาคมอนุรักษ์ทางทะเลแห่งออสเตรเลีย (Australian Marine Conservation Society) กล่าวว่า การแก้ปัญหาการกัดเซาะเป็น “ช่องว่างที่ต้องได้รับการแก้ไข” แต่เรียกร้องให้รัฐบาล “เพิ่มความทะเยอทะยานด้านสภาพอากาศอย่างมาก”

“ปัจจุบันพื้นที่ของแนวปะการัง Great Barrier Reef อยู่ในภาวะตื่นตัวสูงสำหรับเหตุการณ์การฟอกขาวครั้งใหญ่ ซึ่งไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อนในช่วงรูปแบบสภาพอากาศ La Nina” แถลงการณ์ระบุในถ้อยแถลง

การฟอกสีเกิดขึ้นเมื่อปะการังที่อยู่ภายใต้สภาวะกดดันขับสาหร่ายที่อาศัยอยู่ภายในตัวออกมา ซึ่งให้สีสันและชีวิตแก่พวกมัน พวกเขาสามารถกู้คืนได้ แต่ถ้าเงื่อนไขอนุญาตเท่านั้น

ออสเตรเลียมุ่งมั่นที่จะบรรลุการปล่อยคาร์บอนสุทธิเป็นศูนย์ แต่ความมุ่งมั่นในปี 2030 ซึ่งลดลง 26% จากระดับปี 2548 ได้รับการวิพากษ์วิจารณ์ว่าอ่อนแอ

องค์กรได้ปกป้องตนเองด้วยการโต้แย้งว่ากำลังดำเนินการเพื่อให้เป็นไปตามพันธกรณี ซึ่งเป็นข้อเรียกร้องที่สหประชาชาติเคยโต้แย้งมาก่อนและการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศเป็นปัญหาระดับโลก

แนวปะการัง Great Barrier Reef ที่ทอดยาวกว่า 2,300 กม. (1,400 ไมล์) นอกชายฝั่งตะวันออกเฉียงเหนือของออสเตรเลีย เป็นหนึ่งในระบบนิเวศที่มีความหลากหลายทางชีวภาพมากที่สุดในโลก